October 4, 2006 at 2:15 am | Posted in Uncategorized | Leave a comment

Πριν από μια δεκαετία και κάτι άρχισε ένα από τα μεγαλύτερα φιάσκο της εποχής. Ένα φιάσκο που μας έδωσε ένα νέο πρωτόκολλο για την δημιουργία γραφικών.

Η αρχική πρωτοβουλία για την ανάπτυξη του GIF οφείλεται στην CompuServe που το 1987 το εισήγαγε στην αγορά. Το 1994 μία εταιρεία με μεγάλη ιστορία στις ΗΠΑ και με εμπειρία στην κατασκευή server και κυβερνητικών εφαρμογών η Unisys αποφάσισε να εφαρμόσει την πατέντα της για τον αλγόριθμο συμπίεσης δεδομένων LWZ που χρησιμοποιήτο στην δημιουργία εικόνων GIF. Έτσι η Unisys απαιτούσε κάθε πρόγραμμα που δημιουργούσε αρχεία τύπου GIF να πληρώνει δικαιώματα στη εταιρία.

Μέχρι το 1994 όμως το GIF ήταν από καιρό εδραιωμένο σαν format γραφικών και οι εταιρίες που έφτιαχναν τέτοια προγράμματα έπρεπε να πληρώσουν. Έτσι τελικα αποφασίστηκε να αναπτυχθεί παράλληλα το πρωτόκολλο PNG.

Στα τέλη Αυγούστου 1999 η Unisys τερμάτισε την δωρέαν άδεια της τεχνολογίας LWZ για το ελεύθερο λογισμικό και για τα κλειστά μη-εμπορικό λογισμικό που είχε σαν αποτέλεσμα την έναρξη της καμπάνιας Bun All GIFs (κάψτε όλα τα GIF) από το League for Programming Freedom για την ενημέρωση του κοινού για της εναλλακτικές.

Η πατέντα του LWZ σήμερα δεν πρέπει να μας απασχολεί:
στις ΗΠΑ η πατέντα του έληξε στις 20 Ιουνίου 2003
στην Ευρωπαϊκή Ένωση η πατέντα του έληξε στις 18 Ιουνίου 2004
στην Ιαπωνία στις 20 Ιουνίου 2004
στο Καναδά στις 7 Ιουλίου 2004

Αντίστοιχη πατέντα της IBM που σχετίζεται με το GIF έληξε πριν μερικούς μήνες στις 11 Αυγούστου του 2006. Η IBM δεν είχε αναπτύξει αντίστοιχες ανησυχίες όπως η Unisys άλλωστε κάτι τέτοιο θα έπλητε το προφίλ της σαν εταιρεία που υποστηρίζει το ανοιχτό λογισμικό και έχει επενδύσει σε αυτό πολλές εργατοώρες από το έμμισθο προσωπικό της καθώς και πολλά δισ. δολλάρια.

Το Software Freedom Law Center αναφέρει ότι από την 1η Οκτωβρίου 2006 δεν θα μπορεί κανείς να έχει βάσιμες αξιώσεις πάνω στην χρήση των αρχείων τύπου GIF.

Advertisements

Leave a Comment »

RSS feed for comments on this post. TrackBack URI

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.
Entries and comments feeds.

%d bloggers like this: